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¿Cuántas veces por semana logras utilizar en español la expresión “trigésimo-primero” o por lo menos usar el “duodécimo” término de alguna forma?

Resulta que en nuestro idioma natal no solemos utilizar los números ordinales (los que van primero, segundo, tercero…) e inclusive los utilizamos mal: Para una persona que llega de número 20 a una fila o una competencia, no se le dice “veinteavo” sino vigésimo.

Ahora bien, en inglés estos números son muchísimo más comunes de encontrar en el idioma inglés, y no solo donde te imaginas: las fechas; también se encuentran en frases muy comunes del día a día, las cuales te explicaremos en este blog.

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¿Cómo son los números ordinales en inglés?

Resulta bastante sencilla la forma de armar estos números en el idioma anglosajón. Lo único que debes hacer respecto a la pronunciación. Solamente agrega al final de los números que ya conoces el sonido TH (este suena como una letra D cuando dices nada, poniendo tu lengua entre los dientes).

Ahora bien, tenemos algunas excepciones, para que sepas:

  • Primero: No es oneth* sino que es FIRST (férst)
  • Segundo: No es twoth* sino que es SECOND (sékont)
  • Tercero: No es threeth* sino THIRD (thérd)

Después puedes pronunciar los mismos números que ya sabes agregando el sonido TH al final. Solo ten cuidado con los que van de diez en diez, porque hay que agregarle un sonido de E antes de la TH:

  • 20 twenty: Queda 20º twentieth (chuénied)*
  • 30 thirty: Queda 30º thirtieth (thíried)

Uso de los números ordinales en inglés para la fecha

En inglés las fechas tienen una particularidad. En Europa y los países donde se comparte el inglés británico dicen la fecha como estamos acostumbrados: 5 de abril del … en cambio en inglés americano dicen el mes primero: Abril 5 de… Ahora bien, ese “cinco”, sin importar si es británico o americano se dice con el ORDINAL, así:

April 5th

(Éiprl fífd)

Es decir, que tan siquiera debes aprender a pronunciar los números ordinales en inglés hasta el 31 (thiry first) para poder ubicarte respecto a los días del mes. Pero ¿qué otros usos tienen?

Fechas especiales, siglos, reyes y reinas…

Cada vez que se cumplen años de una organización, unos premios, un aniversario o dices este es mi cumpleaños número ##, no lo dices con los números comunes, sino con ordinales, por ejemplo:

  • We celebrate her 20th birthday today:  Hoy celebramos su cumpleaños número 20.
  • Our 35th anniversary was yesterday. Ayer era nuestro aniversario 35.
  • Welcome to the 45th CIA Awards Ceremony: Bienvenidos a la 45a entrega de los premios CIA.

Recuerda utilizar la preposición ON cuando hables de estas fechas específicas.

Para los siglos, pues no se dice el “veintiuno” sino el “vigésimo primero”. We are in the 21st century. Así, el siglo 15 en inglés sería el fifteenth century.

Por otro lado, para comentar los nombres de reyes y reinas de la historia, así como de los papas y diversos mandatarios utilizamos estos números.

  • Juan Pablo Segundo, sería Jhon Paul the second
  • Isabel primera de Inglaterra, sería Elizabeth the first, queen of England.

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Números ordinales en inglés para frases comunes, IDIOMS

Los idioms son expresiones comunes del idioma inglés, o también llamados refranes en español. Hay varios con estos números ordinales:

  • First things first: Primeras cosas primero. En español es Primero lo primero.
  • First thing: Primera cosa. Se usa en la expresión: A primera hora.
  • First come, first served:Primero en venir, primero servido. Se usa como la expresión: Por orden de llegada
  • On second thoughts: En segundos pensamientos. Se usa como la expresión pensándolo mejor…
  • To second-guess: Segundo-cuestionar: Se usa como el verbo CRITICAR.
  • Third Wheel: Tercera rueda. Se usa como la expresión: violinista, cuando estás reunido con una pareja y ellos están en plan romántico.
  • Third time’s the charm: Tercera vez es el encanto. Es la expresión: La tercera es la vencida.